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论优秀鸽子应具有的特质
作者:李作填

一个聪明的养鸽者如果发现他鸽棚中的鸽质有逐渐衰退的现象时,他一定会很明智地选择引进新的鸽子,与自己原有的鸽子进行杂交,这确实是走向成功的唯一途径。

但是,要如何去寻找新的血系呢?到底应该向何人购进真正杰出的鸽子呢?应该向那些不论何种气候皆可获奖的养鸽者选购鸽子才是较可靠的。切莫去找那些拥有二、三百羽鸽子,使得鸽棚拥挤不堪,而专门出售鸽子的养鸽者。有些养鸽者拥有精挑细选的鸽子,如同伟大养鸽者拥有几乎百分之百聪明鸽子一样。这是最先决的条件。接着,我们又得考虑:买哪一种鸽子好呢?成绩优良的鸽子或未曾比赛过的年轻鸽子?当然,有能力的话应该选择曾经比赛过、且记录优良的鸽子最为理想。不过,你想购进一羽记录优良的鸽子,则需花掉一笔巨大的款项。所以一般而言,引进幼鸽也是一种办法,因为幼鸽是比较便宜的。

但是,如果买主可加以选择,应该事先了解什么样的鸽子才是所追求的目标。鸽子应具有何种特质;当然是以自家鸽族所欠缺的特质,或者他渴望引进与自家相同的鸽种,以进一步增强这种特质。若本身鸽棚全是一些劣质的鸽子,就无须作此安排。他必须买进一些杰出的新种鸽,忍痛将原有的种鸽全部淘汰掉,一切重新开始。对于那些想引进但又不知如何选择的养鸽者而言,可是相当困难的一项工作。这种养鸽者应该求助于值得信赖、信誉良好的优秀养鸽者,后者心术纯正,可听从他的劝诫。或者可以参考比自己更懂鸽子且熟悉各种特质的养鸽朋友之意见。在获悉最需要何种质量后再行购买才是明智的。

当个人为自家鸽族寻求种鸽时,其方法是比较特别。未来的种鸽不可有任何缺陷;一定要彻底遵守这一个原则。养鸽者可以手握将要引进的鸽子与自己的鸽子或朋友的鸽子作比较。借此机会,他们可运用眼力、耳力与指力,进行鉴别与揣摩。我不认为他们是思想成熟见解独到的鉴赏家,因为一个真正的鉴赏家具有天赋的鉴赏本能。不论如何,我们应该要“活到老、学到老”这才是我们人生的终极目标。

至于如何选择种鸽,种鸽必能改善买主的鸽质。最重要的因素是这个血统的特质、活力、鸽眼、肌肉、结构与羽毛。由这些因素可判断鸽子是否能很快进入状态并保持健康。要注意必须先进行了解,当鸽子证实它的优良血统之后,其血统才有值得繁衍的价值。智力、归巢力与意志力都依品种而定,而且也具有遗传性,因此不能不谨慎行事。但很可惜只有少数的养鸽者可准确地鉴别这三种密不可分的特质。也只有天生的鉴赏家才具有此种能耐。如果想经由后天的努力达到此种能力,应需要数年时间的研究与比较方能达到。

假如鸽子已拥有聪明、意志力与抗力,则它们将成为赛场上的优胜者。每一位养鸽者皆有他自己偏爱的主题。而我则偏重鸽子的活力与血统。我曾经再三思考这方面的问题,可见我是相当注重活力与血统的。活力是血统中很奇异的特质。它是由遗传而来的,所以应该小心保持纯种。否则,我们如同将辛苦换来的成果抛弃了一样。假如鸽族的血统之中缺乏活力,则其比赛成绩再优秀,也必然是短暂的,同时也将无法在长距离比赛中成功地与其它鸽友竞争。这时,鸽主就应尽快采取对策。因为活力实在太重要了!就像抗力一样,活力亦依赖品种而定。改进鸽子血统时,我们要尽力提升其活力,使用优秀血统与优秀血统配对。活力也不是一羽鸽子的能力所及,那是品种的内在物,它是具有遗传性的。个性又为血统中的另一个特质,不可与活力混为一谈。不过两者之间的关系是密不可分。如没有这两者就没有所谓的冠军鸽子。

何谓个性?我认为它是一种使得伟大鸽子排除困难超越普通鸽子的特质。有一羽“德若特克”( De Zotteke)在我们的鸽棚中,算是一般水平的鸽子,仅具有一般的羽毛与肌肉。不过,它却极有个性,使它创造了一些伟大事迹。这是鸽棚中挺有趣的一件事,那些看来楞头楞脑,外表极为不显眼的鸽子,却拥有巨大的抗力与个性。当你注视一羽鸽子时,切勿因为它的虚弱外表而判断它不是杰出的鸽子,其实它的内部聚满了精力。当其它的鸽子停歇好久时,我们的“德若特克”仍会继续地飞翔,孜孜不倦。次年它参加10次比赛均获奖。它的兄弟更是强手,所获得的奖项更多,因为它们都拥有钢铁般的身体构造并富有坚韧的个性。因它们兄弟飞出特好的成绩,使得我们对其未来充满了希望。在当它们只有几个星期大时,用手去抓它们时就不停地扭拧鸽身。这种情形全部发生在这些血系的幼鸽身上。我个人是喜欢这种情形。这就是代表不恐惧,纯为精力使然。

因而,我尔后就尽力把具有这种特质的鸽子引进到我的鸽棚中。并且我发现具有个性为许多杰出鸽子的重要特征。个性倾向于“媒染剂”。只有极少数品种之血液中才流有这种特质。

而何谓“媒染剂”(Modart )呢 ?”媒染剂”是法文,意为咬人、辛辣的、尖刻、腐蚀性的、坚硬。但这些字与鸽子有何关联呢?例如“咬人”可译为大狼犬可怕的一”咬”!一点也不放松。众所皆知,鸽子如像大狼犬一样地“咬”人以全力防卫自己。“媒染剂”与生理特质是同样的重要。它是一种极大的意志力,驱使鸽子在雨中也会坚持不懈地飞行。

有耐性的鸽子,即使境遇困难亦能有好的成绩出现,这是因其个性使然。我们不可误认为晚归巢的鸽子就是劣等鸽子。有些鸽子在逆风中表现不错,有些鸽子在今年表现不佳,然而到了次年却相当稳定,表现就杰出,如果身体状况又佳的鸽子在以后的几年也必定能够表现惊人。

如拥有全能鸽子的话,几乎每年皆会获上位入赏。假如鸽子身体结构完美,却缺乏“媒染剂”该怎么办?短距离赛的养鸽者应随时提高警觉,使你的鸽子“高高在上”、屡获奖位。交配时不可血缘太近为宜,并应及时进行杂交繁殖。这个主题是值得探讨的,不过却相当的复杂。有另一位鸽友曾先于我做过此项探讨。他所著的“训练鸽子” 一书相当有趣,其中写道:“稳定的鸽子不可能无钢铁般的意志力,长距离赛的鸽子应当能够克服恶劣天气”。我是极为同意他的观点,不仅长距离赛鸽如此,短距离赛鸽亦然。在选择鸽子参加比赛时,应先注意何种鸽子可应付何种天气,如果可以的话,应该选择在任何天气皆可飞翔的鸽子,那当然是最好的。

唯有多才多艺的鸽子会给我们带来名利双收。我们所需求的鸽子应该是不畏劳累、并能长途飞行、迅速前进、尽快寻求捷径归巢。不论每分钟飞行1800公尺抑或800公尺,皆能获得入赏。欲达到这种目标需随时小心谨慎,方能选中最佳的鸽种。但这并非易事,因此切记勿入歧途,因为整个鸽棚的前途全靠鸽族的优劣而定。有了冠军种鸽,可视为是我们鸽中的珍品。藉由遗传的知识与运用,可在短期内引入这些最佳特质的鸽子。它们将会在数年间保持颠峰状态,让你得心应手而名利双收。

但很遗憾的是只有极少数的养鸽者能够准确地决定鸽子肌肉结构的价值。我曾经就教于许多养鸽者,结果无人能通过这一项考试,全部败北。因此,可说很少有鸽友能够根据鸽子的肌肉感觉出鸽子能够飞行的距离。

专家们借着经验来判断鸽子的肌肉;因此,在估测鸽子肌肉的力气与价值时,往往比一般人准确。其它人甚至无法辨认一羽鸽子的好坏。当然,有时一些鸽子愚弄了专家的“判断”。我们可称这种鸽子为“钢铁般的懒骨头”。换言之,即指肌肉结构完美、有耐性的鸽子,而无夺奖之意志力。相信每一位鸽友都看过这一类的鸽子。

要选择那些具备个性和坚定意志力与肌力的鸽子,才可谓万无一失。之前我曾述及那些真正研究过鸽子的人,可由鸽眼、色泽、瞳孔的灵活性看出鸽子的好坏与个性。

鸽子头部和姿态也是不可忽略的一部分。例如:大瞳孔如暴露在强光下依然张大,且瞳孔经常移动则属于紧张型的鸽子,或为胆怯型的鸽子。它们晚归巢算是已经不错了,否则,它们根本就不会归巢的。

个人一再强调健康状况的重要性。在访问过的鸽棚当中,我多次证实了健康的重要性。但我也并不因此而忽略了肌肉结构。肌肉为鸽子力气的指针。肌肉特质可视为冠军鸽子的特征。肌肉在赛鸽夺魁方面是功不可没。在我访问诸多鸽棚后,发现超级鸽子的肌肉并无一定的标准。很多养鸽者的通病是假如拥有一羽鸽王,其肌肉结构是如此这般的话,鸽主就将其视为所有鸽子肌肉之标准。其实,他们不知不觉地产生这种偏见,繁殖那些他们自认是理想的鸽子。这显然是不正确的作法。

前些年,我曾经接触过百分之百优秀的长距离鸽子,它的胸骨微微向上弯曲,而不是往下沉的。它们肌肉的位置高,较靠近鸽身。很多长距离赛的鸽子皆如此。有些圆胖鸽子肌肉构造深厚,养鸽者若能减去鸽子多余的赘肉,仍可会缔造佳绩的。我看过一些真正的长距离赛鸽王,其外表健壮而体重却不增一毫克。

然而,肌肉厚重不是惟一有用的特质。主要是肌肉中包含的活力和血液。健壮鸽子因震颤而给人以紧张的印象。情绪激昂时,易紧张的鸽子肌肉较一般冷静的鸽子紧缩。有些人说前者较不适宜参加长距离的比赛,而我则不赞成这种论调。甚至,如它们为真正硬朗的鸽子,应该是松弛、柔软和富有弹性的;即使外表非常臃肿亦然。在赛前,易紧张型的鸽子确实需要更多的休息与准备的时间,勿让其看见雌鸽以保持心理平静。很多紧张型鸽子尚未开始出赛就输定了,因为它们在比赛开始前已“冲锋”完毕。很难相信它们能像冷静鸽子般地常常参加比赛。它们需要较多的时间来恢复体力,以备下次的比赛。硬肌肉震颤时缺乏柔软性或弹性,对长距离赛而言,实在是不甚理想。至于在中、短距离赛欲保持优越成绩,它们也是无能为力。而它们的繁殖能力也乏善可陈。

我已察觉好久,那些声誉斐然的短、中距离赛冠军鸽主,若准备适宜而且充分,可使其鸽子飞得更远。事实上,最佳鸽棚的鸽子一般也都具有长距离赛鸽应有的特质。一旦短距离赛鸽主忽略肌肉的重要性,他将立刻走下坡。因为奠基于个性与智力的鸽种是无法长久保持其特质的。

坚硬肌肉亦即刘易斯·.勃眉恩(Louis Vermeyen)所谓的“钢铁般的厚肌肉”没有一点用处。长、短距离赛皆不宜。它们在比赛时一放出鸽笼,可以立刻领先群鸽,不过到了约200公里之后,却无法再振翅继续飞行。这就是因其硬肌肉缺乏弹性所致。

一羽真正的长距离赛鸽被人抓在手上时,往往会拉扯扭拧,其肌肉在人指头上震颤。这些鸽子就是充满了活力。我很喜欢这种挣扎、扭拧的鸽子。可是请注意这与害羞完全无关。它在行动时全身是劲,当健康状态佳时,它们可显现喜爱飞行的特性。活力充沛的鸽子可说不论在长或短距离赛皆能获胜。

一羽极度紧张的鸽子,是永远成不了长距离赛鸽王的。它即使在正常情况下亦太紧张了;其肌肉随即变硬。

鸽子经过艰难比赛后,很难消除肌肉的疲劳。即使紧张的精力亦非永不衰退。鸽子需神经过敏方能采取行动。不过,它们亦需冷静。神经过敏使鸽子活泼,急于工作(飞翔)。不太害怕被捉住,它们在鸽主面前蹦蹦跳跳。我并不喜欢作翔和饲养长距离赛鸽。在这方面我需要肌肉张力相当低的鸽子。不过,也不能低得太离谱。如太低,则鸽子不愿行动,宛如昏睡者。它们既无夺魁的意志力亦无速度可言。不过,一些最佳长距离赛的选手鸽外表亦如此。肌肉的张力过份小则嫌松弛。松懈的肌肉无弹性,没有反应,恰如死鸽一般。胸肌尤其重要,它对于速度与抗力的影响甚巨。我喜欢胸骨长的鸽子。它们有长肌肉,这是有效率之征兆。长肌肉应柔软、松弛并富有弹性,比较适合于长距离赛。一切正常时,它们有如胀大的轮胎,在压挤之后,立刻又很快恢复到原状。

判断鸽子肌肉优劣的最佳时机是在它们完全休息、放松之时。但这需要丰富的经验,也只有極少数的人才能够顺利完成。因此我们应训练自己的手指。不可妄想于数天内就能精通这种“艺术”。这也可能需要几年的时光,但也有些鸽友却一辈子也学不来。那些刻意训练自己眼力、耳力和指力的养鸽者可于不久之将来,远远超过其它的竞争者。


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