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追求彼此的相似
作者:奥夫.贝克

你舍内最佳鸽子的不同特质,像是白翼、眼睛出现点和线纹,和任何会显现在它们祖代或曾祖代者,但是其中大部分却是各不相像的;我发现它们大多是来自它们之前第三代的特质。我还发现同孵一对异性鸽中,要不是雄鸽优于雌鸽,不然就是雌鸽优于雄鸽。我的银灰鸽的竞翔能力就比不上它们育种的价值,或者也可以说是它们比较不够聪明。我有一对种鸽,每年都会作育出冠军鸽,但其中却一直是雌子鸽优于雄子鸽。有一年,这对鸽子育出了一羽银灰,这是在它们众多子鸽中出现银灰的头一回。由于我早已没有使翔银灰鸽多年,俱乐部中的会员们对我这回使翔的银灰感到好奇。这是一羽银灰雌,我告诉他们,说道这羽鸽子将会在鸽联合赛中赢来高额奖金,它的确达成任务,同时还成为我鸽舍内最杰出的一羽鸽子。我就是只凭晓得它的父母鸽所作育出的雌幼鸽都特别好,就这样便让它上路参加比赛的而已。

正如我曾说的,我自育种这方面取得的无穷乐趣,并不下于翔赛。当你配对鸽子时,来自本身技巧配合自然所得来的乐趣,是没有什么东西可以比拟的。它们可能会作育出一羽半羽冠军鸽,但是我却认为冠军鸽的出现是有周期性的。要是我们每3至4年能育出一羽冠军,或每年都能育出一羽特别好的鸽子,就该偷笑了。往往我会查育种记录,发现某年的脚环完全落空,没有什么该值得留下来的,但是也同时会发现在另外的某一年,却育出了不少好鸽子。当某位鸽友一直只依赖6羽、7羽甚而8羽老鸽为他取得胜利时,这所鸽舍就危险了,因为他已经有很多年育不出好鸽子或是好鸽子的数量太少,没法接替它们的位置。

我不会使翔鸽龄超过5岁的鸽子,但知道什么时候让它退下火线。每年都会听到不少鸽友迷飞掉他们最宠爱的老鸽的恶讯,同时这些都是在让它们飞海峡赛或飞瑟索(Thurso)赛数回后发生的事情。这是让人感到非常苦痛的事情,要是你太频密使翔它们,只要碰上一次就会让自己最好的鸽子迷飞掉。我敢肯定有许多鸽友在繁殖时是重量而不重质;这跟你为它们付出多少,或跟它们的血统比较不相干的事情,而重要的却是它们有多健康。事实上,我知道好些鸽子在巢内或在断奶后就该被淘汰,但是在每回幼鸽赛事时却发现有不少是这些鸽子。

我在幼鸽断奶时会进行非常严格的汰选,有疑问绝对不会给它们机会,这是很多鸽友做不到的事情。龙骨与耻骨接合孔骨骼过尖或分距太大,翼羽、尾羽和覆羽出现回纹,翅膀或足爪软弱,这些都该及早汰除掉。当我听到有鸽友说道这些是可以弥补和变好时,心想他们只是在浪费金钱和时间。

鸽子一直都是我的第二生命(有时候是我的太太),但是有2种鸽子是我不会花时间去理会的。第1种是会飞进别人鸽舍去的鸽子,不管这是它发生于幼鸽或老鸽时的事情也好。我经常会说:“贝克的鸽子是不会游棚的”,同时也记不起我最后一羽鸽子游棚是在多久前发生的事情了,这是老实话。要是我真的有鸽子游棚而被别人捡送回来,同时它又是我最珍贵的鸽子的话,那么我上面的口头禅不就是变成了笑话。因此,当赛事进展变得频密和日趋艰困而有鸽子游棚,这是我很不乐见的事情,我也不会要这种鸽子。不会让我多花时间的。第二种鸽子还是游棚鸽,它们只要外飞便十之八九会飞进别人的鸽舍去者。这也正是数年前我面对一位“赛鸽医疗防卫公司”的经理人曾经说过的话。我告诉他,我晓得有鸽子会有这种倾向,但却不晓得如何来根治它们这种劣习,只晓得垃圾箱便是唯一解决之道。

记得曾在鸽报读到某鸽友的求救函,他说自己有些幼鸽的足爪变软,问该如何解决。结果他们的回答是建议他替鸽子购来软足药丸。如果他给我写这封信,他就不用既花钱又浪费时间了。新手们一定会被弄得迷糊,今天市面上不下数十种鸽药和医疗用品,还加上那些活力丸。假若每一位鸽友都跟我一样,他们真的没有生意好做,在赛鸽运动中找不到生存空间,因为我晓得没有任何这种东西可以让鸽子额外取得再好一点的成绩。如果真的会有这种东西,我也会去找!
我敢肯定,假若你用这种经常靠吃某种制剂过活的鸽子来育种的话,你永远都不可能作育出一系健康的赛鸽。

我的鸽子是绝少生病的,这是老实话。我们都会碰到单眼伤风,有时候这的确是避免不了的。潮湿或过度挤迫的鸽舍往往是致病原因,或者是鸽子是在集鸽笼被传染。用几粒高锰酸钾溶在温水中,每天给鸽子洗眼睛2回,连续3天,同时用水将鸽笼将它跟别的鸽子隔离,它很快便能痊愈。这些鸽子是被治好了,但是日后将毫无表现。你会发现,曾被治疗的那只眼睛的颜色会较另一只变浅。我不知道原因,也不想去了解它是因为什么原因。我也说过,我不是一位鸽子疾病行家,同时也不会去当这种行家。

赛鸽运动有不少是我们可以学到的事情,鸽子的心、肺、消化系统、脑子和那些你想知道的。但是,只要你过度使翔它们,什么毛病都会一一呈现。我当上了赛鸽人这么多年下来,有两件事情一直最花我的时间--育种和怎么样让鸽子有最佳的成绩表现。要是我真的非要涉猎其中每一种事情不可,并且还要精通的话,我真不知道该怎么办才好了!

摘自:奥夫.贝克《赢家本色》

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